Sistema Solar - Terra

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Terra é o terceiro planeta do Sol e o quinto maior:

órbita: 149,600,000 km (1.00 AU) de Sol

diâmetro: 12,756.3 km

massa: 5.9736e24 kg

Terra é o único planeta cujo nome inglês não deriva de mitologia de Greco/Romana. O nome deriva de inglês Velho e germânico. Está, claro que há, centenas de outros nomes para o planeta em outros idiomas. Em Mitologia romana, a deusa da Terra era Tellus - a terra fértil (grego: Gaia, mater de terra - Terra de Mãe).

Não era até o tempo de Copernicus (décimo sexto século) que era compreendido que a Terra é outro planeta.

Podemos estudar a Terra, hoje mais do que necessária com ajuda de astronaves. Mas isto não era o método utilizado antes do século XX, só tivemos mapas do planeta inteiro a partir de alguns poucos anos. Analises do planeta feitas por satélites são de importância considerável; por exemplo, eles são uma ajuda enorme em predição do tempo e especialmente localizando e predizendo furacões.

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a nave Mir observando a Terra

Podemos estudar a Terra, hoje mais do que necessária com ajuda de astronaves. Mas isto não era o método utilizado antes do século XX, só tivemos mapas do planeta inteiro a partir de alguns poucos anos. Analises do planeta feitas por satélites são de importância considerável; por exemplo, eles são uma ajuda enorme em predição do tempo e especialmente localizando e predizendo furacões.

A Terra é dividida em várias capas que têm substância química distinta e propriedades sísmicas (profundidades em km):

0 - 40 crosta

40 - 400 manto superior

400 - 650 região de transição

650-2700 mais baixo manto

2700-2890 capa de D''

2890-5150 núcleo exterior

5150-6378 núcleo interno

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A crosta varia considerávelmente em densidades, está mais magra debaixo dos oceanos, mais espessa debaixo dos continentes. O núcleo interno e a crosta são sólidas; o núcleo exterior e as capas de manto são fluidas. As várias capas estão separadas por descontinuidades que é evidente em dados sísmicos; os melhores conhecidos destes são o descontinuidades de Mohorovicic entre a crosta e o manto superior.

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A maioria da massa da Terra está no manto, a outra parte restante no núcleo; a parte que nós habitamos é uma fração minúscula do todo (valores debaixo de x10^24 quilogramas):

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atmosfera = 0.0000051

oceanos = 0.0014

crosta = 0.026

manto = 4.043

núcleo exterior = 1.835

núcleo interno = 0.09675

O núcleo provavelmente é principalmente composto de ferro (ou níquel/ferro) entretanto é possível que alguns elementos mais claros podem estar presentes, também. Temperaturas no centro do núcleo podem ser tão altas quanto 7500 K, mais quente que a superfície do Sol. O manto mais baixo é provavelmente constituido principalmente de silicone, magnésio e oxigênio com um pouco de ferro, cálcio e alumínio. O manto superior é constituido principalmente por silicatos de ferro/magnésio, cálcio e alumínio. Só sabemos a maioria destes detalhes por causa de técnicas sísmicas; amostras do manto superior chegam à superfície como lava de vulcões mas a maioria da Terra é inacessível par observação e pesquisas. A crosta é principalmente quartzo (dioxido de silicio) e outro silicatos como feldispato. Levado como um todo, a composição de substância química da Terra (através de massa) é:

34.6% ferro

29.5% oxigênio

15.2% silicone

12.7% magnésio

2.4% níquel

1.9% enxofre

0.05% titânio

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A Terra é o principal corpo mais denso no sistema solar.

Os outros planetas terrestres têm estruturas semelhantes e provavelmente composições com algumas diferenças: a Lua tem um núcleo pequeno no máximo; Mercúrio tem um núcleo grande extra (relativo a seu diâmetro); os mantos de Marte e da Lua são muito mais espessos; a Lua e Mercúrio podem não ter crostas quimicamente distintas; a Terra pode ser a única com núcleos internos e externos distintos. Porém, deve-se notar que o nosso conhecimento de interiores planetários é até mesmo da Terra é meramente teórico.

A superfície da Terra é muito jovem. No período de 500,000,000 anos relativamente pequeno (por padrões astronômicos) assim a erosão e processos tectônicos destroem e recriam a maioria da superfície da Terra e eliminando quase todos rastros de história de superfície geológica recente (como crateras de impacto). Assim principalmente a história recente da Terra foi apagada. A Terra é 4.5 a 4.6 bilhões de idade, mas as pedras conhecidas são mais antigas de aproximadamente 4 bilhões anos e pedras menos antigas que 3 bilhões de anos são raras. Os fósseis mais antigos de organismos viventes tem menos de 3.9 bilhões anos. Não há nenhum registro do período crítico quando a vida foi iniciada. A superfície da Terra é coberta com 71 por cento de água.

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A Terra é o único planeta no qual a água pode existir em forma líquida na superfície (entretanto pode haver etano líquido ou metano na superfície de Titã e água em estado de líquido em baixo da superfície de Europa), água líquida é, essencial para vida como nós conhecemos. A capacidade de gerar o calor dos oceanos também é muito importante mantendo a temperatura da Terra relativamente estável. Água líquida também é reponsável pela maior parte da erosão e desbotando dos continentes da Terra, um processo sem igual no sistema solar hoje (entretanto pode ter acontecido no planeta Marte no passado bem remoto).

A atmosfera da Terra é formada básicamente por 77% nitrogênio, 21% oxigênio, com resíduos de argônio, gás carbônico e água. Provavelmente havia uma quantidade maior de gás carbônico na atmosfera da Terra quando ela foi formada nos primórdios, mas foi desde então quase tudo incorporados em pedras de carbonato e pouca quantidade se dissolveu nos oceanos e se consumiu na formação da vida das plantas.

Placas tectônicas e processos biológicos mantêm um fluxo ininterrupto de gás carbônico da atmosfera para estas várias desabamentos das placas. A quantia minúscula de residúos de gás carbônico na atmosfera a qualquer hora é extremamente importante à manutenção da temperatura de superfície da Terra por causa do efeito estufa, sem isto gelariam os oceanos e a vida como nós conhecemos seria impossível.

A presença de oxigênio livre é bastante notável do ponto de vista químico. Oxigênio é o gás mais ativo debaixo de " circunstâncias normais " combina depressa com outros elementos. O oxigênio na atmosfera da Terra é produzido e é mantido através de processos biológicos. Sem vida não haveria nenhum oxigênio livre.

A interação da Terra e a Lua reduz a velocidade de rotação da Terra por aproximadamente 2 milissegundos por século. Pesquisa atual indica que aproximadamente 900 milhões de anos atrás, um ano terráqueo tinha 481 dias e 18 horas.

A Terra tem um campo magnético modesto produzido por correntes elétricas no seu núcleo. A interação do vento solar, o campo magnético da Terra e a atmosfera superior da Terra causam as auroras. Irregularidades nestes fatores causam os pólos magnéticos para moverem-se relativos à superfície; o pólo magnético norte é localizado atualmente no Canadá do norte.

 

O Satélite de terra

A Terra tem só um satélite natural, a Lua. Mas também foram colocados milhares de satélites artificiais pequenos em órbita ao redor da Terra.

Asteróide 3753 (1986 PARA) tem uma relação de orbita complicada com a Terra; realmente não é uma lua, o termo " companheiro " está sendo usado. É um pouco semelhante à situação como as luas de Saturno Janus e Epimetheus. Lilith não existe mas é uma história interessante.

 

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A Terra sendo vista da superfície Lunar. (nascer da Terra)

Página em constante construção

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